花蓮|砂卡礑步道.平緩好走的美景親山步道.太魯閣國家公園神秘谷美麗再現

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這次的花蓮行除了「清水斷崖獨木舟」之外,因為難得來到花蓮,於是我們特地安排了一整天的時間待在太魯閣國家公園中,要好好享受這片壯麗的山林!便直接安排了「砂卡礑步道」和「白楊步道」兩條景觀型的步道,這兩條步道走起來都簡單、輕鬆,也很適合一家大小出遊時來走走。

其實我們一直在兩個步道安排的先後順序上游移不定,依照距離應該是早上要先到最裡面的「白楊步道」後,接著下午再到「砂卡礑步道」,一路往山下移動。

但到達花蓮的那週天氣相當不穩定,外海有個熱帶性低氣壓正在蠢蠢欲動,山上則有著午後雷陣雨。擔心下午行程泡湯,於是我們便私心地先將比較需要拍照的「砂卡礑步道」擺到早上來先走。

車子由花蓮市區開向太魯閣國家公園,周圍的景色也開始轉變為高聳的山壁。運氣相當好,一大早老天爺給了好天氣,藍藍的天空搭配壯觀的山脈,每轉一個彎、車窗外每一個畫面都美得不像話!

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來到台灣第一條東西橫貫公路-「中橫公路」的入口處-「大魯閣牌樓」亦稱「東西橫貫公路牌樓」,下個車拍個照留念一下!

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其實「砂卡礑步道」距離入山處不遠,大概就在上面這座「錦文橋」的對岸,再往前開穿過「砂卡礑隧道」即可到達。而在「砂卡礑大橋」的另一頭旁邊就設有一處停車場,這裡也有公廁可以使用,相當方便。

不過停車場車位有限,想要來這邊停車記得早點出發喔!

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停好車往「砂卡礑大橋」走去,走過大橋在靠近「砂卡礑隧道」那一側的橋邊就是步道入口處了!

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步道入口處是一座高約五層樓的樓梯,直接從大橋連接下來河谷上,樓梯原本是設計給單向通行的所以有點窄小。其實入口處的對面還有另一處出入樓梯,原本應該是設計成兩個樓梯一進一出,後來為了安全停用一個樓梯,結果就造成所有人都塞在這個樓梯上,「會車」時要多注意禮讓。

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從橋下看「砂卡礑大橋」,鮮紅色的大橋主體,在一片綠色山林中顯得相當顯眼。

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順著樓梯走下來即可到達「砂卡礑溪」河谷的谷底,其實這裡有兩個步道一個是我們要走的「砂卡礑步道」另一個方向則是「小錐麓步道」,如果腳程快一點可以兩個步道一起走,我們這次時間沒抓好只完成了「砂卡礑步道」。

砂卡礑步道」原稱「神秘谷步道」,於日治末期所建,全長約 4.1 公里,倚傍著砂卡礑溪而行,最初是為了開發立霧溪的水力發電計劃而開鑿的。

1940年,臺灣總督府在太魯閣興建立霧發電廠,在溪畔建水壩(溪畔壩),並開鑿輸水隧道,引立霧溪水至立霧發電廠發電。輸水隧道跨越砂卡礑溪谷上方,以大型水管銜接溪谷兩端,將水輸送至發電廠,現今砂卡礑步道的入口即砂卡礑溪與立霧溪會流處。此外,由於立霧溪水含沙量大,因而在砂卡礑溪上游另建一座放流式水壩(砂卡礑壩),先將水引至發電廠,作為發電機的冷卻水。

來張地圖比較清楚,A到B點的藍色路線就是今天走的路線。

「砂卡礑步道」之前因為多次颱風災損嚴重過去只開放了一部份的步道(砂卡礑大橋至五間屋)經過長達三年的修復後,終於在去年(106)年中正式重新全線開放,目前已經可以走到三間屋的位置,再沿著原路折返。

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「砂卡礑河谷」由「砂卡礑溪」切割出來,河谷相當的深,兩側山壁高聳又直。

「砂卡礑步道」則是沿著「砂卡礑溪」河谷一路往上游開鑿而成,直接在堅硬的山壁底部開出一條道路,現場看到實景真的是太厲害了!遠遠地看,整條步道像是山谷中的一條腰帶一樣,沿著山壁蜿蜒而上。

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回過頭往「砂卡礑大橋」方向看去,可以看到「砂卡礑溪」和「立霧溪」在此處匯流。

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這一層層交疊的岩石紋理看起來相當地壯觀,尤其你在抬頭往上看,一大片石壁就這樣立在頭上,感覺好驚險阿。

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整條「砂卡礑步道」坡度都相當平緩好走,也沒有甚麼階梯或需要攀爬的地方,沿岸也都做了不少安全護欄,所以小朋友也可以輕鬆走完。

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砂卡礑步道林相生態也相當豐富,步道海拔約60公尺,屬於陰濕的河谷地形,但植物生態卻呈現乾濕兩型的特色。因為在坡度較緩的地方,土壤堆積較厚,形成高大且層次豐富的森林。

而在坡度較陡的岩壁上,土壤不易堆積且較為乾旱,只見一些低矮的植物攀附在岩石表面,或是緊抓著岩縫而生,這類植物是比較耐乾旱的岩生植物。

其實整條步道幾乎都被山壁或樹林覆蓋住,即使是炎炎夏日也不會覺得太過炎熱,走起來涼爽又舒服。

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由於砂卡礑溪流路短,水流湍急,且水中含沙量少,溪水隨時都能保持清澈。也因為岩石崩落後未能經過長距離的滾動,因此保留原有的大塊巨石的形貌。由於溪水流經大理岩,溪水中的微酸溶解大理岩中碳酸鈣成分,因此溪水常呈現藍綠色。

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途中發現一座觀景平台,可惜已經荒廢,不然坐在這邊搭配前方藍綠的深潭,畫面一定很漂亮!

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來到距步道入口約 1.5 公里處的「五間屋」,舊名為「斯維奇」(Swiji),太魯閣語「斯維奇」(Swiji)是指大型葉片的榕樹。過去因有五間房舍,也稱為「五間屋」。不知道是不是配合地名,之後就真的弄了一排五個屋頂小屋。目前這裡是當作販賣部使用,可以在這邊稍作休息。

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就在五間屋旁繼續往前走一小段,這裡的河道突然變寬,視野一片開闊,是一片平坦的河階地形。左邊是寬廣的河道,右邊則有著一階階往上開墾過的河床,弄得像梯田一樣。目前仍有一些太魯閣族人在此農耕,種植山蘇等作物。

這裡依著水源,又有一整片平坦的河階可以種植和蓋房子,於是便自然形成了一個小型部落。

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為了建立霧發電廠,政府在溪畔興建一座水壩,並開鑿出一條輸水隧道,引立霧溪水至立霧發電廠發電。輸水隧道直接跨越砂卡礑溪谷上方,以大型綠色水管銜接溪谷兩端,將水輸送至發電廠。

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在河中發現一顆中滿「褶皺」的巨大石頭,就這樣矗立在河道中。

其實不只這顆石頭,在太魯閣的山壁上也滿常看到這樣充滿「褶皺」的石塊或石壁,看起來就像一塊千層糕般層層堆積分明。這些岩石遠在數十到數百萬年以前,都被深埋在超過十公里以上的地底下,在地層深處的高溫與高壓作用之下,岩石是半流體的狀態,且相同成分的礦物會聚合在一起,形成層層顏色分明的現象。之後受到板塊運動劇烈的影響,地殼快速隆起,地底下的熔岩被推擠上來,快速冷卻,隆起的岩石再經溪水切割,於是美麗的褶皺就這樣形成了!

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這麼棒的環境,讓人身心放鬆阿!莫名地做起了瑜珈(?!

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這棵樹就這樣直挺挺地立在河道中,樹跟緊緊抓著四周圍的大岩石,筆直向上生長看起來好像很容易搖晃的感覺,生命力真是堅強阿!

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因為時間的關係,我們一行人就走到「攔沙壩」便原路回頭,沒有繼續走道步道的終點「三間屋」,其實是有點可惜,畢竟只剩下短短的一公里路程。

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下一站:白楊步道與白楊瀑布

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